新宿西口の国際特許事務所の弁理士うめざわブログ

特許申請・商標登録を扱う梅澤国際特許事務所の弁理士による、特許事務所業界ブログ

根拠なき主戦論-ファーストリテイリングの場合

特許の相談を受ける場合、小さい会社からの依頼だと、
基本的には特許出願の依頼がほとんどで、、特許侵害をしていないか
確認をしたいという問い合わせがたまに、という感じです。

ある程度大きい会社から受ける場合は、時々こんな特許が
あるのはけしからんのだけどどう対応したらよいのか、
という問い合わせが入ったりします。
特許侵害に対して、自分の方の責任と考えず、相手方に転嫁するケース。
そう、今回のファーストリテイリングの場合に近いです。

私がお問い合わせを受けたのは、ある程度大きい会社だけど、
特許部はないケースです。この上に特許の部門を持つとなると、
特許出願やスタッフの人件費などのコスト要因が大きくなってきます。

知的財産ってのは基本的にコスト要因なんですね。
ただし、そのコストを支払うことによって事業を保全するというものです。
ファーストリテイリング社の場合は本当に単なるコストとしてしか
考えていなかったようですが、アスタリスク社からすれば
本来の意味での事業保全を図るための駒になったということでしょう。
パテントトロールからの特許訴訟であれば、ユニクロもあまり
叩かれなかったでしょうが、取引があって、コンペがあって、
その前に特許を押さえていた、という経緯がありますので、
風向きはユニクロ側不利になっているように見えます。

ファーストリテイリングは今までパテントトロール的な団体から
特許の争いを持ち込まれたことがないのでしょうか。という印象を受けます。
特許訴訟で過去に敗北して会社を傾けるほど多額の損失の出した特許
というのは得てしてしょぼい特許です。完全につぶしきれるのでなければ
早期和解を勝ち取るのが妥当であり、今回のように下請けが、という
対応になってしまうとマスコミ沙汰になったときに、悪者扱いになります。

ファーストリテイリング社の知財部の状況を察すると、おそらくかわいそうな
状況がありまして、経営者から「こんな特許に折れなければならんとは
けしからん、なんとかならないのか」というお達しがあったに違いありません。

権利行使を受けて、無効資料を探すのは常套手段ですが、
請求項3がつぶしきるかどうか分からない、となったときに、
訴訟に至る前に水面下で、ほとんどの知財部は決着するように思います。
特に今回は相手方が主戦論に気乗りではなかったわけなので。

企業知財というのは知財だけ整えても仕方がないのですよね。
会社全体として知財に対するコンセンサスを得る必要があります。
発明が出てきたら発掘する、今回のように大々的にアピールするシステムの
場合にはクリアランスも行う。そして、押す引くの判断にも敬意を払う。
今回は増して向こうから特許出願しています、と言っている訳ですから。

最終的には和解、ライセンス料支払いで決着するでしょうけど、
こういうのは早めに決着しないと支払額は大きく跳ね上がる訳です。
知財側のアドバイスに経営者が耳を傾けるためには、
たまにはこういう痛い経験も必要なんだと思います。
大体の大手企業は多かれ少なかれ、痛い経験をして
知財の体制を整えるに至っています。
それ考えるとファーストリテイリングは安い金額で
いい経験をしたのではないでしょうか。

ユニクロ・セルフレジ特許訴訟

上記の内容がトレンドになってきましたので、ちょっと記事を書いてみます。

訴訟の経緯はここにかいてあるようなので、抜粋してみると、

diamond.jp

ユニクロにセルフレジ、設置されていますよね。
これを一時取引関係があった株式会社アスタリスクという会社が
特許を保有していて、製品もコンペに出したところ、
他社製品を採用されてしまったという経緯があるようです。
特許出願中であることは告げていたようです。

特許は成立し、ユニクロはセルフレジを継続、
特許侵害訴訟に踏み切ると一方で、ユニクロ側は特許無効審判を提起した、
という流れです。

該当する特許はこちらです。

メンテナンス情報 (Maintenance information) | J-PlatPat/AIPN

【特許請求の範囲】
【請求項1】
物品に付されたRFタグから情報を読み取る据置式の読取装置であって、
前記RFタグと交信するための電波を放射するアンテナと、
前記アンテナを収容し、前記物品を囲み、該物品よりも広い開口が上向きに形成されたシールド部と、
を備え、
前記シールド部が上向きに開口した状態で、前記RFタグから情報を読み取ることを特徴とする読取装置。
【請求項2】
前記アンテナよりも前記開口側に配されて、前記物品が載置される載置部を備えた請求項1に記載の読取装置。
【請求項3】
前記シールド部は、
前記電波を吸収する電波吸収層と、
前記電波吸収層の外側に形成され、前記電波を反射させる電波反射層と、
を備えることを特徴とする請求項1または請求項2に記載の読取装置。


請求項1と2が無効になって、請求項3が残ったようです。

特許そのものや訴訟の経緯よりも、ユニクロという会社の内情について
公開情報から調べてみます。

まずjplatpatで「ファーストリテイリング」で検索してみます。
特許・実用新案の合計で31件です。会社の規模を考えると少ないですね。
2014年から急に特許出願件数を伸ばし始めたようです。

弁理士数を調べてみたところ、弁理士は2人です。なお1人は知っています。
対応に追われて大変ですね。


話を戻しますが、ざっと見て、権利範囲が広く、
それでいてクレーム数が4(請求項4はシステムクレームなので省きました)
と少ないので、無効審判でつぶせると判断したのでしょうか。

最終的に当初より求めてきたライセンス料の支払いで妥結すると思われます。
ただ、気になるのが、


記事中、

しかし、ファストリ側には「この特許は金を払うに値しない」と一蹴されたという。

とある点です。

こういうありきたりな権利範囲の特許について、こういうことを言う事業者、
多いんですよ。

こんな当たり前の話に特許料なんか支払いたくない、こう言うんです。

そういう形で相談を受けたことは独立してからいくつかありますが、
その話をまとめて思い返すと、特許制度に対する敬意がない感じがあるのです。
こんなのあたりまえだから、何とか特許を使用しないようにできないか、
こういう話です。異議申し立てや無効審判をかけるならまだいい方で、
そんなことにお金を払いたくない、という話になることも多いです。

無効資料を探すのは良いですが、完全につぶしきれない時点で
もうちょっと対応というものがある感じがありますが、
会社の上下関係を垣間見て、そこも含めて微妙な印象があります。

クレジットカードの利用履歴情報から結婚相手候補を提示する婚活特許

なんかいいネタ特許ないかなと探していたところ、表題の特許を発見しました。
内容としては、クレジットカードの利用履歴情報をもとに、
結婚相手(婚活)の候補を提示するという生々しい特許です。

特許権者】三井住友カード株式会社
【発明の名称】マッチングシステム、マッチング方法及び結婚情報提供システム
【特許番号】特許第6242457号

https://www.j-platpat.inpit.go.jp/c1800/PU/JP-6242457/6E89D93B1A6716CE03AA6A9712C40278D49F68042BB65A20116188CC0292A92F/15/ja

結婚相手を選ぶときに、金銭感覚が一致しているかというのは大事なことです。
が、具体的にそれを精査するってのは生々しい感じがしますね。
その具体的な明細書の内容を見ていくことにします。

【0021】
図3に示す例では、利用額の高い業種から順に「旅行」、「飲食」、「携帯電話料金」、「電気料金」、「映画・演劇」、「オンラインショッピング」、「ガス料金」となっている。この場合において、業種抽出部120は、結婚情報提供希望者の趣味・嗜好に関係する業種として「旅行」、「飲食」、「映画・演劇」を抽出する。


(解説)ちょっと旅行に行きすぎですが、その割にオンラインショッピングの額が
電気料金よりも少ないです。AMAZONをあまり使わないのでしょう。
とともに、特許明細書の書き手の年齢が何となく推察されますね。


【0023】
図4において、マッチング対象者として、マッチング対象者A、B、C、Dの4名が示されており、各々に関して、業種抽出部120により、
マッチング対象者Aは業種「旅行」、「家電製品」、「高速道路料金」、
マッチング対象者Bは業種「飲食」、「旅行」、「スポーツ施設」、
マッチング対象者Cは業種「高速道路料金」、「旅行」、「理容」、
マッチング対象者Dは業種「家電製品」、「ファッション(衣服)」、「映画・演劇」が、
利用額の高い業種として抽出されている。


(解説)ファッション(衣服)がDさんになって初めて登場しました。
洋服に無頓着な世界観がただよってきています。


この特許の困るのが、多分クレジットカードの利用額で一番多いのって、
ネット通販関係なのですが、明細にはAMAZONとかマツキヨとか、
会社名だけ出てきてその内訳が不明な点なのですよね。

この辺考えていくと、クレカよりもAMAZONとかの方が
嗜好情報を把握してそうなので、婚活により活用されて行きそうな匂いがしますね。
うっかりアダルトDVDを買おうものなら、性的思考まで把握され、
女優と婚活対象者の顔及び体型をマッチングさせるなどの
余計なお世話すら可能な未来が予測されます。

ちなみに最近の結婚相談所のデータベース、AIなんかも導入して、
本人の嗜好に合わせた相手を候補として提示したりするみたいです。

想像していくほどにキッツいなあという未来が想像されますが、
未来が来てしまうとそんなもんかというものかもしれません。

弁理士試験の講座もこれからはオンラインシフトが進んでいくのか

新型コロナウイルスが蔓延している中、まだまだ外出ははばかられながらも
弁理士試験の日程は延期はされましたが着々と迫ってきています。
さてそんな中弁理士試験を受けるには何をしたらよいか、となると、
どこかの講座に通うのが王道であり、現在はLECが最も主流、
という傾向が見て取れます。

その一方でいろんな学習環境において、現在はオンライン講座
というものが増えてきております。非常に安い価格で講座を
受講することができ、しかも受講の時間帯もフレキシブルです。

忙しく、お金の余裕なども考えると、非常に魅力的です。
例えば英会話なんかではかなり普及してきていますし、
オンライン学習塾、オンラインビジネススクール
確認しているだけでもこの辺ですでに普及してきているように思います。

さてそんな中、弁理士試験も資格スクエアなどオンライン講座が
増えてきているように思います。

私は講座に通う中で勉強をしてきた世代なので、この辺の動きは
あまりピンとは来ないのですが、仕事の後眠い中で講義を聞くよりは、
ある程度家で疲れを取りつつ勉強するほうが効率的な気はします。
往復の移動時間もありますし、特に初学者だと本当に合格までたどり
つくのかという不安がありながらの勉強開始になりますので、
そこまでお金を使うのに躊躇がある面があります。

そういう人は以前は独学で開始したものであり、
私も独学だったのですが、新たな選択肢が出てきたようです。
独学は効率が悪いので、比較的安価に教わる環境があるなら
それは有力な選択肢かもしれない気がします。

先日受験し始めの人たちとの懇親会をZOOMでやったところ、
時間とお金がない・・・という中、非常に魅力的な選択肢として
映っていたようであり、もうそういう時代かあと思いました。

もっとも今はLECに通うのが圧倒的主流であり、まだまだ、
と思うかもしれませんが、代々木塾が分裂した当初、
代々木塾とプログレッジとどちらが生き残るのかと
言われており、LECの台頭は正直言ってまさかという状況でした。
またTACにしても弁理士試験とは関係ない時代でした。

世の中の動きというのはあるタイミングで一気に変わります。
そもそも代々木塾以前はダルニーが業界の主流であり、
世の中というのは常に変遷していくものです。

そういう時代なので、私も動画で勉強したり、
大分おろそかになったyoutube動画を撮ったり、ということも
必要かもしれないなあなんてことを思っています。

これからの動きは分かりませんが、世の中の傾向と合わせて、
こちらも見ていきたいなあと思っています。

新型コロナウィルスの世界で不況入りし、待遇低下が予想される特許事務所

新型コロナウイルスの新規感染者がある程度減り、
またテレワークもある程度定着しつつあります。
特許事務所の仕事はある程度自宅でもできてしまうことから、
目下の心配は、景気が悪くなって依頼が入ってこなくなるのではないか、
という観点ではないでしょうか。
現在、依頼自体はそんなに減っていないという声を聞きます。

「今は大丈夫だけどこれからが不安だよね」というのが今の
景気の動向の挨拶の時に出てくる言葉なのですが、
結局今後の景気の動向が心配なわけです。

最終的には不景気入りする公算が高いように思えます。
企業の製品の売り上げが下がれば、知財予算も下げられるわけで、
1年くらいのタイムラグを置いて知財業界の不景気が来る、
という見込みが立てられます、リーマンショックのときもそうでした。

そうなると業績悪化、そして解雇なども考えられる状況になってきます。
そんな中、特許事務所というのはリーマンショック以前には比較的
景気の変動を受けづらく、リーマンショックのときにも
他業界よりはましで、かつタイムラグがありました。

好景気の時期には全く魅力がなかった我が業界なのですが、
こうして不況が来るとがぜん魅力が増してきて、人気が出てくるのです。
知財バブル時代というのはそんな時期でした。
しかしながら仕事としては業界全体で減りつつありますので、
競争は激化していくことになりますね。
仕事を取ってくるのが偉いということになりますので、
そこにぶら下がるスタッフである弁理士や特許技術者にとっても
受難の時代になります。

レベルの高い明細書を作成できる人には影響がないでしょうが、
多分業界全体としては、可もなく不可もないものを書く人が
一番多いのではないでしょうか。そして量産型大手特許事務所
というところはそういう人材をかなり抱え込んでおります。

自分は大丈夫とイキる人は色んな界隈に出てきそうですが、
平平凡凡な業界人にとっては冬の時代が来ると言っても過言ではありません。
通常であれば我が業界を選択しないような人材がこの業界に入り、
しかし仕事の総量は減りますので、はじき出される人材が出てくるのですね。
クライアントからの要求は再び厳しくなりますし、
担当者指名も厳格化するでしょう。
単価の切り下げ要求は増えてくるでしょうから、給料も下がると思います。
この業界の宿命として、人気が出ると待遇が下がるというものがあります。

まあ切磋琢磨して、そういうものの影響を受けないくらいの
ハイレベルな実務家になるように励まないといけないですね。
この仕事は仕事ができるようになってから先が長いのです。